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第五章 跳舞的牛

  簡耳朵疼,用瑪麗阿姨的印花手帕裹著頭躺在床上。
 

  “你覺得怎么樣?”邁克爾想知道。
 

  “腦袋里砰砰響!焙喺f。
 

  “象開大炮嗎?”
 

  “不,象開玩具槍!
 

  “噢!边~克爾說。他聽了也想耳朵疼。這話太迷人了。
 

  “要我給你講個書里的故事嗎?”邁克爾說著上書架那兒去拿書。
 

  “不要,我可受不了!焙営檬治孀∫恢欢。
 

  “那我坐在窗口,把外面發生的事情告訴你怎么樣?”
 

  “好的,那倒可以!焙喺f。
 

  于是邁克爾整個下午坐在窗口,把胡同里看到的事情告訴她。他說的事情有時很乏味,有時很帶勁。
 

  “布姆海軍上將!”他有一次說!八叱隽怂脑鹤娱T,急急忙忙地順著胡同走。他走過來了。他的鼻子比平時更紅,戴一頂大禮帽,F在他經過隔壁……”
 

  “他說‘該死’了嗎?”簡問。
 

  “我聽不見。我想他說的。拉克小姐的一個女傭人在拉克小姐的花園里。羅迫遜·艾在我家花園里掃樹葉,可眼睛凈看著籬笆那邊的她。他現在坐下休息了!
 

  “他心臟弱!焙喺f。
 

  “你怎么知道?”
 

  “他自己說的。他說醫生叫他做得越少越好。我聽爸爸說,他要是照醫生的話辦,就只好讓他走。噢,耳朵砰砰響得厲害!”簡說著又捂住她那只耳朵。
 

  “喂喂!”邁克爾從窗口帶勁地說。
 

  “什么事?”簡坐起來叫著問,“快告訴我!
 

  “一件稀有的事。胡同里來了一頭牛!边~克爾說著在窗口坐位上跳上跳下。
 

  “一頭牛?一頭真的!驮诔抢?多滑稽呀!瑪麗阿姨,”簡說,“邁克爾說胡同里有一頭牛!
 

  “對,他走得很慢,把頭伸到每個院子門里,東張西望的象丟了什么東西!
 

  “我真想親眼看看它!焙嗠y過地說。
 

  “瞧!”瑪麗阿姨走到窗口,邁克爾指著下面說。
 

  “一頭牛,不滑稽嗎?”
 

  瑪麗阿姨朝下面胡同很快地看了一眼。她很驚訝。
 

  “當然不滑稽,”她向簡和邁克爾轉過身來說,“一點不滑稽。那頭牛我認識。它是我媽媽的好朋友,請你們講到它客氣點!彼ㄆ絿,很嚴肅地看著他們兩個。
 

  “你早就認識了它嗎?”邁克爾文雅地問,心里想,這樣特別有禮地求她,就可以聽到更多關于這頭牛的故事。
 

  “在它見到國王以前就認識了!爆旣惏⒁陶f。
 

  “那是多好的事?”簡用溫柔的口氣鼓勵她說下去。
 

  瑪麗阿姨定睛望著空中一個他們看不見的東西。
 

  簡和邁克爾屏住呼吸等待著。
 

  “那是很久以前了!爆旣惏⒁逃靡环N講故事的低沉聲調說。她頓了一下,象在回想幾百年以前的事。接著她做夢似地說下去,眼睛依然盯住房間當中一點東西,可他們什么也看不見。
 

  紅母牛,走過的那頭牛就叫這名字,它非常了不起,非常幸運(我媽這么說的)。它住在全區最好的一片田野上──這片田野很大,長滿碟子大小的金鳳花和比掃帚還大的蒲公英。金鳳花和蒲公英象軍隊一樣布滿了整個田野,看去一片淡黃色和金色。每次它咬掉一個兵的頭,不久又長出一個兵來,身穿綠軍衣,頭戴黃色高軍帽。
 

  它一直住在那里,常跟我媽說,它都不記得什么時候還在什么地方呆過。它的天地被綠色的樹灣圍住和天空籠罩著,這以外還有什么,它就一點也不知道了。
 

  紅母牛非常莊嚴,一舉一動象個貴族夫人,知道什么事該怎么辦。對它來說,東西不是黑就是白──沒什么灰的或者粉紅的。人不是好就是壞,沒什么不好不壞的。蒲公英不是甜就是苦,沒什么不怎么甜不怎么苦的。
 

  它日子過得很緊張。每天早晨它給女兒紅小牛上課,下午教它一切有教養的小牛應該懂得的行為和稱呼。然后它們吃晚飯,紅母牛教紅小牛怎么挑選好草吃。晚上它的孩子睡了,它就到田野一頭去反芻,靜靜地想它的心事。
 

  它的日子天天一樣地過。一頭紅小牛長大走了,又一頭紅小牛來代替它。這樣紅母牛很自然就以為它的生活將老是這樣過下去。說實在的,它覺得這種天天一樣的生活很好,直到有一天發生一件事結束了這種生活。
 

  它正在想它那些心事,就象它后來告訴我媽的,奇事就臨頭了。事情出在夜里,星星在天上象一片蒲公英,星星中的月亮象一朵大雛菊。
 

  這時候紅小牛早已入睡,紅母牛忽然站起身來跳舞,跳得又狂熱又好看,還很有節奏,雖然一點音樂也沒有。它一會兒跳波爾卡喬,一會兒跳蘇格蘭高地舞,一會跳它自己想出來的怪舞。在換一種舞的時候它總要屈膝行個禮,低下頭來頂頂周圍的蒲公英。
 

  “天吶!”紅母牛跳起水手風笛舞時對自己說。
 

  “多怪呀!我一向說跳舞不正派,可我自己也跳了,跳舞就不能說不正派。因為我是一頭高尚的母牛!
 

  它一個勁地跳,跳得興高采烈。最后它終于累了,覺得已經跳夠,該去睡了?善婀值氖撬2幌聛。它到紅小牛身邊要躺下,可它的腿不聽使喚,繼續蹦啊跳啊,自然又把它帶走了。它在田野上團團轉,又是蹦,又是跳圓舞和腳尖舞。
 

  “天吶!多怪呀!”在間隙時間,它不斷用太大的口氣嘟噥說,可就是停不下來。
 

  直到早晨它還在跳,紅小牛只好自己吃早飯,吃蒲公英,因為紅母牛沒法停下來吃。
 

  它整天在草地上跳上跳下,跳來跳去,紅小牛在它后面可憐地哞哞叫。晚上它還在跳,停不下來。它越來越著急,一個禮拜跳下來,它簡直要發瘋了。
 

  “這件事我得去見國王!彼鼡u著頭下定決心。
 

  于是它親親紅小牛,叫它乖乖的,接著轉身跳著舞離開田野,上國王那去了。
 

  它一路跳舞,路過村莊時從那兒咬點樹葉充饑,人們看見它時都十分驚訝,眼睛都盯著它看?蓻]有比紅母牛自己的眼睛更驚訝的了。
 

  最后它來到王宮,用嘴拉拉門鈴,大門一打開,它就跳著舞進去,經過寬敞的花園,來到國王寶座前面的臺階那兒。
 

  國王正坐在寶座上忙著立新法律。他的秘書端著紅本子,把國王想到的法律一條一條記錄下來。周圍都是朝臣和宮女,全都穿得非常華麗,七嘴八舌在說話。
 

  “今天我立了多少條法律啦?”國王向秘書轉過臉問。秘書聽了,就數紅本子上記下的東西。
 

  “七十二條,陛下!彼钌罹现f,小心不讓自己給他那支羽毛筆絆倒,這支羽毛筆可大了。
 

  “哦。一個鐘頭能定出那么多,還不算壞,”國王看來非常得意,“今天定夠了!彼酒饋碜屑毜卣羌跗づL。
 

  “叫車,我要去理個發!彼f嚴地說。
 

  就在這時候他看到紅母牛過來。他重新坐下,拿起他的權杖。
 

  “我們這里來了什么啦,瞧!”紅母牛跳著舞來到臺階下面時,他問道。
 

  “一頭母牛,陛下!”它回答了一聲。
 

  “這我看得見,”國王說,“我還沒瞎掉?赡阋裁?快點說,因為我跟理發師約好了十點鐘。過時不候,我得去理發。天吶,請別那樣蹦蹦跳跳好不好?”他急躁地補了一句,“這樣叫我頭暈!
 

  “叫人挺頭暈!”聽有的朝臣看著它,跟著說了一聲。
 

  “我的苦惱就在這里,陛下。我停不下來!”紅母?蓱z巴巴地說。
 

  “停不下來?胡說!”國王生氣了,“馬上停下!國王我命令你!”
 

  “馬上停下!國王陛下命令你!”所有的朝臣叫著。
 

  紅母牛拼命要停下,為了使勁,渾身每一塊肌肉和每一根肋骨都象山巒似地突出來了,可是沒用。它仍然在國王的臺階下面跳著舞。
 

  “我試過了,陛下,可停不下來。我已經這樣跳了七天七夜。我沒去睡,吃得很少,啃點葉子就算了。因此我來求你給出個主意!
 

  “呼……非常奇怪!眹跽f著,把王冠推到一邊,抓抓頭。
 

  “非常奇怪!背紓円沧ブ^說。
 

  “你覺得怎么樣了?”國王問道。
 

  “滑稽,”紅母牛說,“還有,”它停了一下找適當的詞,“還覺得很舒服。身體里好象一直在笑似的!
 

  “真少有!眹跽f著,用手支住下巴,看著紅母牛,考慮該怎么辦。忽然他跳起來說:“天吶!”
 

  “什么事?”所有朝臣叫著問。
 

  “怎么,你們沒看見嗎?”國王很興奮地說,他的權杖也掉下來了!拔叶嗌蛋,原先竟沒看見它。你們也多傻!”他向朝臣們生氣地轉過臉去!澳銈儧]看見它犄角上有顆落下來的星星嗎?”
 

  “對呀!”朝臣們叫起來,好象忽然看見了那顆星星似的。眼看著星星好象更亮了。
 

  “毛病就出在這兒!”國王說,“現在你們去把它摘下來,好讓這位……哦

……這位牛太太停止跳舞,吃點早飯。是星星使你跳舞吶,牛夫人,”他對紅母牛說。
 

  “好,你去摘!”他指指侍從長。侍從長很利索地跑到紅母牛面前,動手摘星星?墒钦幌聛。朝臣加了一個又一個,最后變了一長排,一個抱住一個的腰,朝臣和星星開始拔河了。
 

  “當心我的腦袋!”紅母牛求他們。
 

  “用力拔!”國王哇哇大叫。
 

  他們更使勁,拔得臉象草莓那么紅,直到力氣用完,拔不動了,一個接一個地向后倒在別人身上。星星一動不動,牢牢地嵌在犄角上。
 

  “噓噓噓!”國王說,“秘書,你查查百科全書,看關于犄角上嵌著星星的牛是怎么說的!
 

  秘書跑下來爬進王座下面,F在他拿著一本綠色大書爬出來。這本書一直放在那兒準備國王查什么東西用的。
 

  他很快地翻書。
 

  “關于這件事什么都沒說。陛下,只有一個講牛跳過月亮的故事,這故事你都知道了!
 

  國王擦擦下巴,這樣可以幫助他思考。他苦惱地嘆了口氣,望著紅母牛!拔夷苷f的就是,”他說,“你最好也試試這么辦!
 

  “試試怎么辦?”紅母牛說。
 

  “跳過月亮唄,也許有效。不管怎樣,值得一試!
 

  “叫我跳?”紅母牛說,看著國王有點生氣。
 

  “對,不叫你跳,還叫誰跳呀?”國王不耐煩地說,他正急著要去理發。
 

  “陛下,”紅母牛說,“我求求你別忘了,我是一頭正派體面的牛,從小受到教育;太太小姐不該跳!
 

  國王站起來對它搖搖他的權杖。
 

  “牛太太,”他說,“你是來叫我出主意的,主意我已經出了。你想一輩子這樣跳舞嗎?你想一輩子挨餓嗎?你想一輩子不睡覺嗎?”
 

  紅母牛想起蒲公英可口芬芳的甜味,想起草原上躺下去多么柔軟,想起名跳累的腿能停下來休息該多好。它不由得對自己說:“也許就跳一回吧,這沒什么關系,除了國王也沒人知道!
 

  “你看這有多高呢?”它一面跳一面大聲問。
 

  國王看看天上的月亮,“我想少說也有一里路!彼f。
 

  紅母牛點點頭。它也這么想;它考慮了一會兒,主意拿定了!氨菹,我從沒想過這樣做,從沒想到要跳,并且是跳過月亮。不過我可以試試!彼f著向王座優美地屈膝行了個禮。
 

  “很好,”國王高興地說,心想他終于有可能及時趕到理發師那兒了!案襾!”
 

  他帶路走進花園,紅母牛和朝臣們在后面跟著。
 

  “好,”國王來到一塊草地上說,“我一吹哨子你就跳!”
 

  他從背心口袋里掏出一個金哨子,先輕輕地吹了吹,看里面有沒有灰塵塞住。
 

  “一!”國王說。
 

  “二!”
 

  “三!”
 

  他把哨子一吹。
 

  紅母牛吸了一大口氣,猛地一跳,離開地面,只見國王和朝臣們在下面越來越小,直到最后看不見。
 

  它穿過天空,星星在它周圍象金盆子似地旋轉,現在到了耀眼的光里,它感到了上面月亮的寒光。它閉上眼睛跳過了月亮,等那陣耀眼的亮光落到身后,它的頭重新朝下,只覺得那顆星星打它的犄角上滑了下去,飛也似地滾下天空。它感到星星落到黑暗里不見了,卻有一陣宏亮的音樂聲在空中回響。
 

  接著紅母牛重新落到地面上。奇怪的是它并不在國王的花園里,卻在自己那片蒲公英地上。
 

  它已經停止了跳舞!四條跑穩得象石頭,走起來跟其他體面的牛一樣端莊。它安詳地穿過田野,上紅小牛那兒去,一路咬掉它那些金色士兵的腦袋。
 

  “你回來了我真高興!”紅小牛說,“我太寂寞了!
 

  紅母牛親親它,埋頭吃草。一個禮拜以來這是頭一頓飯。等到它吃飽,好幾團兵給吃掉了。它現在覺得好多了。很快就恢復了跟過去一模一樣的生活。
 

  起先它很高興能過平靜的正常生活,能不跳舞好好地吃早飯,晚上能在草上躺下睡覺而不用整夜向月亮行屈膝禮。
 

  可過了不久,它開始覺得不舒服不滿足了。它的蒲公英地和紅小牛都很好,可它還想再要點什么,卻又想不出來是什么。最后她才明白,它少了它那顆星星、它已經習慣于跳舞和星星給它的快樂感覺,它只想跳水手風笛舞.井且再有顆星星在它的犄角上。
 

  它很苦惱,胃口不好了.脾氣暴躁了。它常常會無緣無故地大哭。它老找我母親想辦法。
 

  “天吶!”我媽對它說,“你總不會以為只有一顆星星落下天空吧?我聽說每夜有千千萬萬顆星星落下來。當然,它們是落在四面八方。你一生當中總不能希望有兩顆星星落在同一塊田野上!
 

  “要是我挪一挪地方,你看怎么樣?”紅母牛說。
 

  眼里又露出快樂、渴望的目光。
 

  “我要是你,”我媽媽說,“我就去找一顆!
 

  “我去,”紅母牛高興地說,“我一定去!
 

  瑪麗阿姨住了口。
 

  “它在櫻桃樹胡同走,我想就是這緣故!焙啘厝岬卣f。
 

  “對,”邁克爾低聲說,“它在找星星!
 

  瑪麗阿姨有點象是驚醒似地坐好身子。她目不轉睛的眼神消失了,她的身體也不僵直不動了。
 

  “馬上從那窗臺上下來,小少爺!”她生氣地說。
 

  “我來開燈!彼芸斓刈哌^樓梯口去開電燈。
 

  “邁克爾!”簡小心地悄悄地說,“再看一眼,看牛還在那里不!
 

  邁克爾趕緊伸頭朝暮色中看。
 

  “快點!”簡說,“瑪麗阿姨馬上就回來了?匆娕?”
 

  “沒──有,”邁克爾看著窗外說!斑B影子也沒有。它走了!
 

  “我真希望它能找到星星!”簡說。她想著這頭紅母牛漫游整個世界,就為了找一顆星星嵌到它的犄角上去!拔乙彩堑!边~克爾說。一聽到瑪麗阿姨回來的腳步聲,他趕緊放下百葉窗……

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