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第七章 蟋蟀籠

  當天夜晚,貝利尼一家三口離開報攤回家后,切斯特把自己到唐人街去了一趟的情況告訴了哈里和塔克。貓兒和老鼠坐在籠子外面的架子上,切斯特蜷伏在蟋蟀籠內的鈴子下。每隔一分鐘左右,塔克就要站起來,圍著寶塔形的蟋蟀籠走,走到對面的一邊。他對這座寶塔贊嘆不已。
 

  “方先生還給了馬里奧一塊運氣餅呢!鼻兴固卣f。
 

  “我自己也挺喜歡食品,”貓兒哈里說:“我常常到唐人街的垃圾箱里去找東西吃!
 

  老鼠塔克站住不動,目瞪口呆地望著蟋蟀籠,望夠了才說:“我曾經想住在唐人街,可是那些中國人做的菜稀奇古怪。他們用鳥窩煮湯,還燒鯊魚的翅吃。他們說不定也會用老鼠肉做奶油雞蛋酥呢。因此,我最后還是決定不住在那兒!
 

  貓兒哈里的喉嚨里發出忍笑不住的呼嚕聲,說:“聽這老鼠瞎編吧!”貓兒一邊講,一邊在老鼠背上拍了一下,拍得老鼠滾了好幾滾。
 

  “輕一點,哈里,輕一點,”塔克爬起來說:“你不知道你自己的力氣有多大!彼袢艘粯诱局,從漆得通紅的籠柵外望著籠子里面!岸嗥恋囊蛔鶎m殿!”他喃喃自語說:“真美呀!住在這樣的地方,就會覺得自己像個國王!
 

  “是的,”切斯特說:“不過,我倒不大喜歡住在籠子里,我在樹墩里和地洞里住慣了,關在這里面總使我感到有點局促不安!
 

  “你想出來嗎?”哈里問道。他把右前腳肉趾里的爪子舒展出來,舉起蟋蟀籠子門上的門閂。
 

  切斯特把門一推,門一下子開了。他從籠子里跳出來!白杂衫,真松了一口氣,”他在架子上一邊跳來跳去,一邊說:“沒有什么東西比得上自由啊!
 

  “喂,切斯特,”塔克說:“我可以到籠里去一會兒嗎?我從來沒有到過寶塔里面呢!
 

  “只管進去吧!鼻兴固卣f。
 

  塔克匆匆爬過籠子門,神氣十足地在籠子里走來走去。他先側著左邊身子躺下去,接著又側著右邊身子躺下去,然后四腳朝天躺著!拔椰F在要是有一件日本和服就好啦,”塔克用兩只后腳站了起來,把一只腳爪搭在籠柵上,說:“我覺得自已就像中國皇帝。哈里,你看我像不像?”
 

  “你就像陷進捕鼠籠里的一只老鼠!必垉汗镎f。
 

  “隨便哪一只老鼠都愿意死在這樣漂亮的捕鼠籠里啊!彼苏f。
 

  “你想睡在籠子里嗎?”切斯特問道。
 

  “哦,我可以嗎?”老鼠叫喊起來,他心目中的豪華闊綽就是在這樣的寶塔籠子里過一夜。
 

  “當然可以羅,”切斯特說:“不管怎么說,我寧愿睡在火柴盒子里!
 

  “就是有一樁事,”塔克用左后腿跺著籠子地板,說:“這地板睡起來硬了一點!
 

  “我可以到排水管那兒去給你拿一卷紙來!必垉汗镒愿鎶^勇說。
 

  “不,那會弄得亂七八糟的,”塔克說:“我們不要使切斯特和貝利尼一家人之間發生不愉快的事!彼t疑了一下!班,我們也許可以在這里找點東西湊合湊合!
 

  “弄一張紙手絹來好不好?”切斯特提議說:“又柔軟,又漂亮嘛!
 

  “紙手絹好是好,”塔克說:“不過,我想──”他又停住不說了。
 

  “說下去吧,塔克,”貓兒哈里說:“你已經另有打算,說給我們聽聽吧!
 

  “好吧,”塔克說:“我有這樣的想法,要是現金出納機里有鈔票──”
 

  哈里哈哈大笑!澳憧芍!”他對切斯特說:“除了這只老鼠,還有誰會想到要在鈔票上睡覺呢?”
 

  現金出納機的抽屜像平常一樣打開著,切斯特跳進抽屜,叫喊著說:“有,有幾塊錢鈔票!
 

  “夠做一床墊子啦,”老鼠塔克說:“請你遞幾張到籠子里來!
 

  切斯特把頭一張一元美金的鈔票遞給貓兒哈里,哈里接過來又從籠子門口遞進去。塔克抓住這張鈔票的一頭,像抖毯子上樣地把它抖開。這張鈔票又舊又皺。
 

  “小心點,別撕破了!惫镎f。
 

  “不會撕破的,”塔克說:“我這只老鼠,可懂得一元美金的價值呢!
 

  哈里又遞來第二張一元美金的鈔票,這一張比頭一張新些,硬些!白屛铱纯,”塔克用左右兩只爪子分別揭起一張鈔票,說:“這張新鈔票可以墊在下面

──我喜歡睡干凈清爽的被單──那張舊的可以蓋在身上。哦,現在就只差一個枕頭了,請你們再到現金出納機里找找看!
 

  哈里和切斯特把抽屜抽出來的這一部分找了一遍,里面只有一點零錢,再找不到別的了。
 

  “一枚五角錢的硬幣行不行?”哈里說。
 

  “太低了!崩鲜笏嘶卮鹫f。
 

  抽屜后面那一半還留在現金出納機里面。切斯特爬到后面那一部分去,里面一片漆黑,他看不見走到了哪兒。他到處摸索,直到腦袋撞著了一件東西。管它是什么東西吧,那玩意兒好像又大又圓。切斯特推推搡搡,最后總算把那東西推到了報攤里面朦朧的微弱光線下,原來是貝利尼媽媽的一只耳環,形狀像海里的貝殼。上面鑲滿了閃亮的小寶石。
 

  “耳環行不行?”他對塔克大喊著。
 

  “唔,我不知道行不行!彼苏f。
 

  “耳環上面好像鑲滿了鉆石呢!必垉汗镎f。
 

  “好極了!”塔克高聲大叫:“拿過來!
 

  哈里把耳環遞進籠子里。塔克象一位珠寶商一樣,仔細地查看了耳環,最后說:“我看這都是一些假鉆石!
 

  “是的,不過還是很美啊!鼻兴固卣f,他這時已經跳到了貓兒和老鼠旁邊。
 

  “我想這可以做枕頭!彼苏f。他側臥下來,睡在那張新鈔票上,腦袋枕著耳環,拉起那張舊鈔票蓋在身上。切斯特和哈里聽到他心滿意足地吸了一口長氣!拔宜谝蛔鶎m殿里,躺在錢上面,”他說:“這是一個已經實現了的夢啊!
 

  貓兒哈里吃吃地笑起來了,他說:“再見,切斯特,我還是回我的排水管里去,那兒可以伸直身子,舒舒坦坦地睡!彼降匕迳。
 

  “再見,哈里!鼻兴固卣f。
 

  像一團影子那樣輕柔無聲,哈里溜出了報攤側面的那道裂口,飛快輕巧地跑向排水管。切斯特跳進了火柴盒。他越來越喜歡紙手絹挨到身上的那種感覺。它差不多就像在鄉下住的那棵老樹墩的松軟的木質一樣,睡在這里比睡在蟋蟀籠里更像是在自己的老家呢,F在,他們三個各得其所,都有睡的地方了。
 

  “睡吧,塔克!鼻兴固卣f。
 

  “睡吧,切斯特!彼嘶卮鹫f。
 

  蟋蟀切斯特深深地鉆進紙手絹里。他開始嘗到紐約生活的樂趣了?煲牡暮,他聽到老鼠塔克在籠子里發出快樂的嘆息聲。

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